2019年H1B签证抽签预测

每年的这个时间又到来了,它给了我们分析和预测2019年H1B签证抽签的机会。令人难以置信的是,自从我们2011年的第一次预测开始,我们已经成功预测H1B趋势连续8年。从2010年开始,我们一直是通过分析历史数据,宏观经济状况,地缘政治状况和移民政策来预测H1B的。

前几年,我们曾经就是否会有H1B抽签进行辩论,但过去几年来,抽签被看作是理所当然的事情,然而现在同样被视作理所当然的是H1B申请的数量,这是摆在桌面上的一个大问题。我们一如既往地相信各方面的数据和现状。以下是将影响本财年总体H1B申报的关键因素。
• H1B上限到达日期历史趋势 – 是否会有抽签
• 美国经济表现 – 失业率、GDP增长
• H1B费用在过去几年中发生的变化
• 新特朗普政府 – 地缘政治变化、移民议程
• 前几年(2016,2017)未被抽中的申请人
• 24个月的OPT规则以及H4 EAD规则
• 新的F1毕业生,当前的OPT学生
让我们仔细看看以上的每一个因素,并分析它们对2018年H1B抽签的影响。

H1B上限到达日期趋势 – 抽签 – 历史数据分析

理所当然,我们将会有一场抽签,没有必要就此再做更多的猜测了。因此,我们将为2018财年的H1B申请进行抽签。2017财年创造了有史以来最高的记录:H1B申请数量达到了23.6万次。这个数字在2016年是23.3万,而2015年是17. 25万。从逻辑上讲,即使之前没有抽中的人中有一半人来参加今年的抽签,我们也必须抽签。

美国经济表现 – 失业率,GDP增长:

在特朗普政府上台之前,有人担心”美国第一”的议程可能导致经济转坏和股价下跌,但是没有任何事情发生。相反,从经济角度来讲一切都很好,股票市场一直处于高位。失业率低至4.7%(相比去年的4.9%),预计在2017年的剩余时间内,失业率将持续如图表所预测的那样下降。从另一个角度来看,2014年的失业率在8%左右,而当年我们最终进行了H1B抽签。今年剩余的时间里,美国的GDP增长率相当可观,预计将在2%左右。国内生产总值增长看起来并不乐观,但也不错。总的来说,由于失业率很低,对于H1B高技术工人的需求会很高。这创造了2018财年更多的H1B签证申请。
2016年H1B费用变动4000美元以及申请费用的提高:2015年12月,美国通过法律,对于雇员超过50人并且其中50%是非移民工人的某些雇主来说,H1B的费用将会增加4000美元,有效期至2025年。实际情况是,收费增加对于2017年的H1B并没有影响,去年的H1B申请数量也是最高的。这件事情唯一的影响是对于一些印度跨国公司,如Wipro,Infosys,TCS,Cognizant等,因为他们处于离岸模式。此外,325美元的基准申请费从2016年12月23日起上调至460美元。费用增加非常微薄,不应该影响H1B申请。总体而言,2015年及2016年的费用上调不会对申请造成重大影响。这个政策可能会略微减少来自印度跨国公司和IT机构的申请,但不会对微软,Google,Facebook等大公司造成影响。您可以查看我们的H1B赞助商数据库。

新特朗普政府对移民政策及H1B签证影响预测:

自特朗普总统就职以来,基于泄漏的备忘录和H1B 130K工资限制等已经产生了太多的谣言,媒体的说法让所有人都感到十分困惑。总而言之,特朗普政府的移民议程是保护美国工人的工作,并确保外国人没有取代美国人的工作。我们在众议院和参议院至少有4个H1B法案,例如改变H1B和L1法规,但是他们都没有通过议会和参议院的审查。此外,对于某些国家的明令禁止,以及美国入境口岸对外国人的额外审查,正在给日常生活和企业界造成极大的混乱。事实是,H1B的规则和政策都没有通过,并且不会适用于2018财年。但可以肯定的是,这些猜测可能不会对H1B申请造成任何影响。相反,我预计这种不确定性会增加H1B申请的数量,因为人们可能会预见到未来令H1B进一步缩减额度的政策,以及从2019财年开始采取的更严格的措施。
前几年内(2016,2017)错过抽签的申请人:这可能听起来微不足道,但如果某人前几年错过了机会,他们再次申请H1B签证的可能性相当高。我们在博客上了解到,对于很多人来说,如果他们去年没有抽中H1B的话,他们至少会继续申请H1B两到三次。从数据的角度来看,2017年有23.6万份H1B申请,2016年有23.3万份H1B申请,2015年有172,500份申请,2014年有124,000份申请。如果我们对过去四年的数据做一个简单的计算,那么没有被选中的申请人总数约为425,500(236000 + 233000 + 172500 + 124000-4 * 85000)。如果其中20%的人再次申请H1B,我们(今年的)的限额会被占满。因此,这是一个需要考虑的重要因素,我们相信这些人将会占到2018年H1B申请总数的至少30%。

新的24个月OPT规则以及H4 EAD规则:

24个月STEM OPT延期规则自2016年5月10日起生效。虽然这条规则对于F1学生来说可能听起来相当不错,但 “24个月” 这个数字对于雇主来说并不是很有利可图。雇主必须为OPT计划规则进行指导和监督,然而这种开销相当高。长时间利用OPT签证工作的人对雇主的吸引力较小,他们宁可赞助H1B,也不愿意赞助在OPT上感兴趣的学生。这将对H1B申请造成很大影响:我们预计在2018年,H1B申请的总数会增加约10%至15%。此外,我们还有自2015年5月起生效的H4签证EAD规则,这个规则让约179,000 H4签证持有人获得了(可以在美合法工作的)资格,这个数字在2016年和2017年约为110,000人。尽管H1B配偶数目众多,但其中仍然有很多人没有资格申请H4 EAD,而他们可能会试图申请H1B。这可能会略微减少前几年的(H1B)申请数,但在即将到来的2018年申请中,这一数字将达到5%至7%左右。

F1毕业生以及OPT学生:

美国在过去几十年中一直决定了许多国际学生的命运。 2015-16年(国际学生的)增长约为7.1%,而他们很多将在2017年5月毕业。但是,我们也需要考虑上一年的学生。国际学生总数超过30万人,而仅仅来自印度的毕业生和持有OPT的学生就超过10万人。另外,大约46%的学位持有者来自STEM专业。这些学生中的大多数都可能毕业或正在寻找工作或继续他们的OPT。由于STEM OPT延期的开销较大,你可以预期大部分这些学生很有可能会申请H1B签证。我们认为,现有学生和OPT学生的潜在申请数量将占到占H1B总数的20%左右。

2019财年H1B签证抽签预测配额:

在审查了影响H1B申请数量的各个潜在因素之后,最关键的信息是:与经济现状,在读学生,OPT持有人,H1B申请人,H4签证持有人等这些因素相关的总体统计数据指出,未来的H1B申请将不会大幅下降。今年来自印度外包跨国公司和IT Body Shop咨询公司申请数量可能略微减少,但我认为这对整体申请的影响较小。如今美国经济蓬勃,失业率低,对高技能的技术型人才有着巨大的需求。而且,随着唐纳德·特朗普的执政,H1B计划的未来似乎还不明朗:考虑到面对工资增长,配额上限削减等的种种猜测和政策,美国的微软,Google,Facebook等大型雇主公司很可能会在今年签署更多的H1B。现在,因为今年H1B的申请并没有出现大幅放缓,仅仅就H1B申请数量而言,我们预计2019财年的H1B总申请份数将在21万到24万左右.

结果汇报:

日前,美国移民局正式公布了今年收到的H1B申请数量——190,098份。与前年2,36,000份的申请巅峰相比,今年的H1B申请量继续下降,不过同比降幅只有4.5%,没有去年16%的下滑率那么夸张。

同时公布的还有,移民局已通过电脑随机的方式完成了今年所有H1B的抽签,没有抽中的包裹陆续开始退回。

因为今年也取消了加急申请(Premium Processing),移民局只会邮寄平信通知申请者结果,大概4月底会陆续寄到。

 

如何更快查到自己是否中签?

除了等待移民局的平信通知外,其实还有其他的方式可以检验出自己是否中签:

  1. 请公司的财务帮忙查看申请费的支票是否兑付。如果已经兑付,就等于说中签了。
  2. 给学校ISSO打电话,这也是最保险的方法。
  3. 不想麻烦人,就自己在学校的SEVIS系统等消息。如果OPT自动延期至9月30日或是F-1身份状态会由原先的“Active”变为“Change of Status Pending”,这都说明被抽中了。
  4. 也可以去网站redbus,了解大家的H1B申请进度。不少国际生会在这上面公布自己H1B中签情况和case number,而移民局又按申请者case number的顺序出结果的(每天出5,000个左右)。

这样你就可以实时掌握最新进度,没有中签也能及时知道。

 

中签了就一定能拿到签证吗?

事实上当你中签后,移民局才会打开你的case认真检查你的材料。如果不满足要件, 申请还是会被退回或要求补充材料的。只有移民局给你发Receipt,才真正意味着通过了你的申请。

自去年起,不少申请者反映中签后的材料审核时间更长了,也出现了更多因学历过高或所学专业和职位不符而导致中签后又被退回的案例。

H1B审核的主要是雇主是否有申请资格、雇员是否符合标准、雇佣双方职位需求是否匹配等。

移民局除了审核材料,还会电话调查。他们可能会自称某银行来电,向申请者的公司询问“某员工在否”。一次被回复“该员工不在”不怕,他们还会再打;但如果两次都被告知不在,就很容易退回申请者的申请。

所以即便中签了,也要和公司沟通好,避免前功尽弃。

 

中签后,得注意什么?

要知道2018年申请的是2019财年的H1B,也就是说到今年10月1日H1B工作签证才会正式生效。所以中签后最该注意的就是,自己的身份是否在小半年的时间里均合法有效。

如果OPT是在抽签结果公布后(预计5月中)之后到期,就不用担心这个问题了。中签的同学拿到Receipt后,OPT 就直接自动延期到当年的9月30日,拿到批准通过信Approve Letter就可以直接开始工作。

但如果是被拒,从拿到拒绝信那一天起就不允许工作了,OPT也会自动启动60天的灰色滞留期。

如果OPT在提交申请后但还没收到结果期间(4月1日至预计5月中)到期,申请者可以去学校申请一张临时过渡期的I20表格,记得要带着H1B已递送的确认信和所有递交给移民局的H1B申请材料,这样OPT就可以延长到6月1日。

不过一旦进入了灰色滞留期,学校是不发放临时I20表格的,所以要提早留心申请。

但OPT在4月1日前到期,灰色滞留期到4月1日以后也没有太大问题,但要是撑不到H1B出结果,就得提前准备。最好的方式是延续F1的学生身份,选择一所学校继续上学。

不过,新的学生身份和SEVIS需要在宽限期到期之前转换完成,新的学校也要在转学之后的5个月之内开学,这个要注意。