H-1B报告解读及趋势预测

2018年4月2日,一年一度H1B抽签大战又将如期而至。在众多需抽签的外籍员工及广大刚毕业参加工作的留学生群体中,紧张气氛再度蔓延。一边暗暗祈祷,盼望自己成为那个中签的幸运儿;一边惴惴不安,深怕一不小心成了特朗普总统新政策下的受害者。

 

根据《1998年提高美国竞争力与工作力法案》的要求(The American Competitiveness and Workforce Improvement Act of 1998, “ACWIA”),移民局需发布每一财政年度关于外籍员工国籍、教育程度、薪资水平等方面的数据。目前官方出具的最新报告为2016年度(以下均称为“该报告”),报告统计了从2015年10月1日至2016年9月30日期间的所有H1B专业职业员工在申请数量、出生国家、年龄、受教育程度、职业、年薪及所在行业等方面的相关数据,报告全文可在移民局官网下载。
 

报告内容重点预测了下列几个趋势:

  1. 与2015年财政年度相比,H1B总申请量从2015年348,669份增长到了398,718份,增长了14%;
  2. 与2015年财政年度相比,H1B申请获批数从2015年的275,317份增长到了345,262份,增长了25%;
  3. 2016年度所有批准的H1B申请中,多达69%的员工平均年龄在25-34岁之间。
  4. 2016年度所有批准的H1B申请中,44%的员工拥有学士学位,45%的员工拥有硕士学位,7%拥有博士学位,另外,拥有专业学位的占了3%。
  5. 69%H1B员工从事计算机相关职业;
  6. 与2015年财政年度相比,所有H1B获批的外籍员工平均年薪从2015年的$79,000增长到了$82,000。
下文将对H1B申请及获批总数、H1B职业与年新水平及其他三个方面作具体报告解读。
 

1. H1B申请及获批总数

在2016年财政年度,USCIS一共批准了345,262份由雇主为了外籍员工而提交的H1B申请,这里面包括了首次H1B申请, H1B延期和雇主转换, 以及配额豁免的H1B申请。此外, 还包括请求同时为两个雇主工作,请求修改工作信息等情形,因此批准的H1B总数远超年度配额, 也超过了实际受雇的员工总数。如下表所示,从2012年至2015年期间,除2013年申请数有所下降以外,H1B申请数量的基本趋势是逐年递增,其中,2016年度,在获批的H1B申请中,其中有114,503份申请是首次申请H1B,占了总获批数的33%;而非首次申请的H1B则多达230,759份,占总获批数的67%。面对逐年递增的H1B申请数量,2016年的获批数与2015年相比,上升了25%,此外,从表中最后一栏获批数与申请数的百分比来看,2015年跌到了78.96%,而2016年增长到86.59%。尽管报告并没有区分Cap Subject (需参与H1B抽签的情况) 与Cap Exempt(不需要参与H1B抽签的情况),但从报告分季度的数据来看,4月至6月期间的H1B申请数达到了159,380份,占了全年总数一半以上,而每年4月正值H1B抽签之际,故综合这些数据可窥见一斑,即,中签的机率也越来越低了。
 

2.申请H1B的职业及年薪水平

 

从上表可见,排名前10的职业类型占了H1B所有获批数的98%,值得一提的是,计算机相关职业高达69%,多达一半以上,这一数据也反映了该职业的技术性要求高、美国本土人才短缺严重等特点。

h1b签证主要职业类别的年薪水平见下图所示:

总体来说,H1B获批的外籍员工平均年薪在82,000美元之间,高薪行业集中在高级管理人员、律师行业及营销。

这里就不得不提到最近频出的H1B改革提案,也是广大留学生及外籍员工十分关注的话题,改革的重点集中在薪资水平这一方面。从特朗普上台以后,屡次提到H1B工作签证问题,并多次提及以收入为准入条件,不论政策如何更改,多多少少都会对广大需要H1B的外籍员工带来影响。H1B是美国保留高技术人员的机会,但近年来有屡屡被滥用的情形,美国每年给外籍员工8.5万个名额,其中有2万个名额给予在美国获得硕士及硕士以上学位的申请受益人,虽然高学位的外籍员工可以享受两次抽签机会,但由于抽签制度本身的性质,很难在结果上实现H1B中签者皆为高学历获得者。另外,很多反对者认为诸多公司聘用外国人是因为外国劳动力往往更为廉价,没有做到以才华、高薪、高技能工人来补充美国劳动力,因而有悖于H1B签证的设立初衷。同时,H1B滥用情形还体现在大量咨询外包公司,根据最新的数据显示,近年来中签率屡创新低,而拿到高配额的都是Infosys, Tata Consultancy Services等印度外包公司,这种人才外包模式,取代了大量美国员工的工作机会,也挤占了大量真正想要获得H1B的高技术高薪人才的H1B名额。

表统计了本年度最新的H1B雇主提交的LCA数量,而LCA数量则与H1B申请直接挂钩,可见Infosys, Tata, IBM等公司每年申请的数量惊人,也可以说明的是,计算机行业巨头占据了H1B雇主榜单的前列。据美国主流媒体报道,美国高科技巨头所给出的年薪水平均在10万美元以上,而印度等外包公司年薪仅为$70,000 – $90,000之间,低于美国本土企业薪资水平,这一事实也成为了H1B改革的推动力量之一。

 

故在本年年初,相继两大改革议案提出,先是于2017年1月3日提出的《保护和增加美国工作提案》(H.R.170 – Protect and Grow American Jobs Act),其中指出需将H1B最低年年薪从$60,000提高到$100,000,接着《高技能公平提案》(H.R.670 – High-Skilled Integrity and Fairness Act of 2017)在2017年1月24日被提出,提案重点内容在于对最低薪资水平的规定,指出依赖H1B的雇主向外籍员工支付的最低薪资需满足美国劳工部职业数据(Occupational Employment Statistics, OES)发布的计算机和数学职业(Group 15-0000)的平均工资的35%,有分析报告指出按最新数据计算,满足要求的薪资水平需达到$130,000。目前,两大议案均已交付至移民和边境安全小组委员会(Subcommittee on Immigration and Boarder Security)。 需要指出的是,美国的绝大部分雇主都不是“H1B 依赖雇主”, 因此这些提案对大部分的H1B申请没有影响。 有影响的只会是那些严重依赖H1B的印度IT consulting firms. 所以,这样的提案如果真能通过, 对大部分的中国学生未尝不是一个利好消息。
 
3. 其他方面
除上文重点分析的H1B申请及获批数,H1B职业及年薪水平两大方面外,2015财政年度报告还涉及H1B员工的出生国家、员工年龄、受教育水平与H1B主要行业等方面的数据。
2015年财政年度,71%的H1B申请受益人出生于印度,占据H1B申请的受益人出生地榜单之首。排名第二的为中国,在所有H1B申请受益人中,大约10%出生于中国。与14年相比,所有H1B申请中,出生于印度的申请人数虽有所下降,但其所占比例仍高居71%,而出生于中国的申请人数与2014年基本稳定,所占比例稍有提高。若特朗普新政策确定以印度等外包公司为改革重点对象,那么可以保守估计,印度籍H1B员工所占比例将有所下降,而相应的中国籍员工比例则会有所上升。下表选取了报告中前12名国家,加拿大、韩国与菲律宾分列三、四、五名,不过人数上与前两名相比相距甚远。
就H1B员工平均年龄来说,71%集中在25-34岁,其中49% 的首次H1B申请的受益人低于30岁,而非首次申请的H1B的受益人低于30%的则位28%。这一数据可见大部分H1B雇主倾向于招聘更为年轻的员工,而年轻的劳动力成本又相对较低。
受教育程度方面,学士学位与硕士学位占了89%,这也与H1B的申请要求相吻合,具体数据见下表。不过,值得一提的是,下表数据并没有区分美国学位与海外学位。

H-1B报告解读:

就H1B主要行业而言,申请数量最多的前五位分别为:计算机程序(Custom Computer Programming Services), 计算机系统设计(Computer System Design Services), 学校(Colleges, Universities, and Professional Schools),计算机系统设计与相关(Computer Systems Design and Related Services), 软件出版行业(Software Publishers)。
总而言之,通过上文对2015年官方H1B报告的研究与分析,不难预测,本年度的H1B申请现状将持续焦灼,抽签情况也将与往年一样,4月的第一周即会用完所有年度配额,美国高学历的中签率将基本维持在50%,而常规名额中签率大约会在33%。而关于H1B改革方面,提高对H1B员工薪资水平与技术要求将会是一个趋势,而不论怎么改革,科学、技术、工程、数学,即STEM专业研究生及行业不会受到太大影响,对于这些行业来说,美国本土劳动力并不能满足行业要求,将仍存在着大量的劳工短缺。而对于想要来美国读书的国际学生来说,选择这几个专业也不失为一个安全的未来打算。
数据资料来源:
  • USCIS Characteristics of H-1B Specialty Occupation Workers: Fiscal Year 2015 Annual Report to Congress October 1, 2015 – September 30, 2016.
  • Website: www.myvisajobs.com.
  • H.R.170 – Protect and Grow American Jobs Act, Congress.Gov.
  • H.R.670 – High-Skilled Integrity and Fairness Act of 2017, Congress.Gov.